Einleitung – Wirtschaftskrise

29 Feb

Die Einleitung besteht aus zwei Teilen: Der erste Teil erklärt, warum wir über Themen wie Wirtschaft und die Wirtschaftskrise diskutieren sollten, und der zweite gibt einen kurzen Überblick über die gegenwärtige Wirtschaftskrise (bzw. deren letzten Ausbruch). Der erste Teil wurde noch nicht auf Deutsch übersetzt, aber jede/jeder, die/der das gerne tun möchte, ist dazu herzlich eingeladen.


The themes economic crisis or economy in general may frighten some of us, because it seems too difficult, a thing for economists, mathematicians, bankers, managers, professional politicians, men with ties and other specialists. For many people these persons have no good reputations: many of them are characterized as greedy, corrupt, orientated on profits alone and therefore inhuman. For this reason economy feels often like an ugly, repelling theme. But what is economy actually?

What is economy?

I don’t intend giving a complete answer to this question. I doubt that I even could. A short and practical definition to work with could be: economy is everything concerning production, distribution and consumption of  goods and services.

Out of this follows a first thing: economy concerns us all. Eating, drinking, clothing, etc. in other words consumption in an immense variety of forms (but not necessarily all forms) is a natural thing and a necessity for life. Interpreted in the same sense, production (at least certain forms of it) is natural and a necessary condition for a happy life. The distribution of the produced goods is something which is intrinsically bounded to the social nature of production and consumption. The human species has never produced individually, but always with and for others. Therefore a distribution system is necessary.

A second factor which we should keep in mind: economy wasn’t always like it is nowadays, but has a history. Production, distribution and consumption have changed over time, due to a bunch of reasons, which I won’t discuss here. The first women and men, the ancient Greeks, the old Chinese empires, the Aztecs and the Aboriginals all had/have their economy.

Why should we discuss about economy and the economic crisis?

So economy is not only about stock markets. It is a fundamentally human thing, which we live through every day and structures society on a small and a large scale in space and time. Economy is about producing/setting a cup of coffee in the morning, working and getting a wage for it, buying goods in the supermarket and consume them afterwards. It is about education, agriculture, industry, public transports, wages, migration, population dynamics, healthcare, pollution, unemployment, poverty, etc. And thus also politics, property, law, jurisdiction and war.

The economic relationships, this means the relationships of production, distribution and consumption, are off course not the only social relationships in society. But they are a very fundamental part of it, because economy is bound to life, just like love and sex is. All this implies that an economical crisis brings a crisis into many lives. This also implies that when under certain conditions, the economical crisis can be part of the crisis of society.

What consequences?

The ways in which an economic crisis expresses itself vary according to the nature of the economic system and its laws and dynamics. Today we live in capitalism, nobody will doubt this. Crises in capitalism are not new. The 18th, 19th and 20th century knew several crises. But are they all the same? Do the crises of the 19th century equal the crisis of the 1930s  or today’s crisis? Do they have the same grounds and do they express themselves in the same way? Do they have the same consequences?

One thing is clear: the actual crisis is devastating and will worsen in the near future. Here are some illustrations of recent worsening conditions:

  1. In several countries several pension reforms have been planned by the government. This can involve the increasing of pension age, but doesn’t have to be. Concretely, this means that especially young people, the elder of the future will have to work longer and have lesser pension, if they don’t die while working.
  2. The unemployment has reached peak values. Spain knows the highest unemployment level since 17 years (5.3 million people are out of work, about 22,8 % of unemployment).[1] Since 2010 unemployment in Greece has doubled (from 11,7 % in April 2010 until 20,9 % in december 2011).[2] These are the extreme examples, but I do not doubt that unemployment in countries as Germany has risen as well. The question is how these figures are calculated. More about that later.
  3. Poverty in the so called “rich” countries has risen rapidly during the last years. Poverty in the USA has officially reached 14.3% in 2010, the highest it has been in 15 years. Among the poor, children are over-represented (20,7 %).[3]

These are very few examples, but I do not doubt that we will find more. To assess quantitatively the consequences of the economic crisis is however difficult, because statistical data, numbers and figures are often limited and/or manipulated. How is for example an “unemployed” defined? How many working hours per week and what kind of job(s) do you have to do, before being defined as “working”? And when did the economic crisis start? In 2008, or was it in the 80s? Or even the 70s? But what about the rising national debt during the 50s? Is the fact that states need to lend money not a phenomenon of the economic crisis?

And there are off course effects like chronic pollution or catastrophic events, like the nuclear disaster in Fukushima or the explosion of the Deepwater Horizon drilling platform, which are, to my opinion, as related to the crisis as poverty is. The economic crisis sharpens the economic competition among international, national and regional economies. Expensive security measures for drilling platforms, nuclear centrals, railways, chirurgical or any other economic activity are standing under increasing pressure. Because in capitalism, profit comes first. But again, figures about pollution, catastrophic events etc. are difficult to measure, find and interpret.

A similar logic can be applied for military interventions. Increased economic competition reflects itself also in increasing military tensions, although not always in a very rational way. And also here, the quantitative data are very dispersed and often secret.

Therefore I suggest we do not stare blindly at figures, but try to explain in qualitative terms what the economic crisis is about. We have to find a coherent story behind the fragmented data, the budget cuts, the AAAs and AA-plusses, debts and debt breaks. To gain some insights and not lose ourselves in details and numbers, basic questions are necessary. What is capitalism? How does capitalism function? What are its economic laws and where do they fail? How did capitalism develop? Why is there an economic crisis? Why is capitalism in crisis? How did the actual crisis develop? Is it the fault of the financial capital, the Euro, the Greecs, greed, neoliberalism or capitalism itself? How can we solve the economic crisis? Can it be solved? Under which conditions then? Will a tax for the rich solve the crisis?

The answers are not easy and the search after them neither. But I hope to have made clear that we have to look for these explanations. In order to change society, we have to understand at least a minimum about it.

[3] http://thesocietypages.org/socimages/2010/09/17/u-s-poverty-rate-highest-in-15-years/

Weltwirtschaftskrise seit 2006/07

Übersicht zur bisherigen Entwicklung:

Von Subprime-Krediten zur Weltwirtschaftskrise

2006/07: Zahlungsausfälle bei Kreditnehmern in den USA. Banken hatten Immobilienkredite in großer Zahl auch an Kunden mit niedriger Bonität vergeben (Subprime-Kredite).

2007: Viele der ausgefallenen Kredite wurden zuvor in Finanzprodukte verpackt und an große Investmentbanken weiterverkauft. Mittlerweile sind sie über das weltweite Bankensstem verteilt. Durch die Kreditausfälle verlieren die Produkte stark an Wert.

2007/08: Die Investmentbanken bekommen immer größere Schwierigkeiten, die Zahlungsausfälle zu verkraften. Da niemand den Überblick hat, welche Kredite noch ausfallen könnten, kommt es zu einem massiven Vertrauensverlust der Banken untereinander. Es kommt zu einer Kreditklemme:
Die Kreditvergabe wird ein zu großes Risiko. Dies erschwert Investitionen auf jedem Wirtschaftssektor. Die Weltfinanzkrise hat auf die Realwirtschaft übergegriffen. Die Konjunktur bricht so stark ein wie zuletzt 1930, die Rezession dauert in den meisten Staaten ein Jahr lang an.

2008: Im Laufe des Jahres beginnen Staaten, für das Risiko der Banken zu haften. Dies wirkt der Kreditklemme entgegen, verlagert aber das Risiko auf die Staatsbudgets und führt zu extremer Verschuldung. Ausserdem hält es Banken im Geschäft, die von sich aus nicht mehr fähig gewesen wären, zu bestehen und stellt somit eine Art Freibrief dar.
15.9.2008: Die amerikanische Regierung weigert sich, die Investmentbank Lehman Brothers zu retten. Die Bank muss Insolvenz beantragen. Dadurch verlieren sämtliche Anleger und Sparer ihre kompletten Einlagen, was die Wirtschaftskrise stark verschärft.

2009: Im Laufe des Jahres beginnt die Wirtschaft wieder zu wachsen. Die einzelnen Staaten überstehen die Krise je nach Finanzkraft besser oder schlechter. Eine Ausnahme hiervon bildet die Eurozone.

Führen die Probleme des Euro zum “Double Dip”?

Seit 2009/10: Die starke Verschuldung überfordert den Haushalt vieler Staaten. Weltweit können die meisten Staaten darauf mit einer Neubewertung ihrer Währung reagieren. Die Staaten der Eurozone haben diese Möglichkeit nicht. Durch die Unterschiede in den einzelnen Volkswirtschaften bestehen entgegengesetzte Bedürfnisse.
Staaten, deren Wirtschaft stark von Importen abhängig ist, wie z.B. Griechenland, würden von einer Abwertung profitieren. Gleichzeitig wäre diese jedoch schädlich für Staaten, deren Wirtschaft sich eher an Exporten orientiert (z.B. Deutschland).
Daraus ergibt sich ein Interessenskonflikt zwischen reicheren und ärmeren Staaten. Ausserdem sinkt das Vertrauen von Investoren in die Zahlungsfähigkeit der Euro-Staaten.

Dieses Misstrauen droht, eine neue Kreditklemme und damit auch eine neue Rezession auszulösen.
Um das Vertrauen aufrecht zu halten, geben die reicheren Staaten Garantien für die Kredite der ärmeren Staaten ab. Zusätzlich verpflichten sie sich, grosse Einsparungen durchzuführen. Gleichzeitig stützen sich die Anleger immer stärker auf die Risikoeinschätzungen von privaten Rating-Agenturen. Während die Regierungen ihre Zahlungsfähigkeit beteuern, stufen die Ratingagenturen ihre Kredite als immer risikoreicher ein.

Aktuelle Problemfelder

  1. Kreditzinsen: Je weniger die Anleger den Staaten vertrauen, umso mehr müssen diese an Zinsen für ihre Kredite bezahlen. Diese belasten die Budgets zusätzlich.
  2. Sparpolitik und Auflagen für Garantien: Der Schuldenstand eines Staates wird in Prozent der Wirtschaftsleistung gemessen. Die Regierungen in der Eurozone haben sich zu grossen Einsparungen verpflichtet. Diese Einsparungen reduzieren das Wirtschaftswachstum und erhöhen damit automatisch den Schuldenstand. Auch als Auflage für die Garantien der reicheren für die ärmeren Staaten werden solche Einsparungen verlangt.

Diese Teufelskreise der Schuldenkrise scheinen die Eurozone direkt in die nächste Rezession zu führen. Aufgrund der Dominanz dieses Wirtschaftsraumes in vielen Regionen der Welt, ist zu befürchten, dass auch die Weltkonjunktur auf einen neuen Einbruch zusteuert.

3 Responses to “Einleitung – Wirtschaftskrise”

  1. Yann March 1, 2012 at 3:15 pm #

    Super, dass die Einleitungen da sein. Aber warum steht das Video da? Verstehe ich nicht, denn es war doch kein Teil der Abend?

    Vielleicht wäre es besser, wenn nach dem englishsprachigen Teil verwiesen wird, bzw. nach dem englischsprachigen Site verwiesen wird. Ein ziemlich strikte Scheidung der Sprachen ist ein bisschen leichter zu verwalten, glaube ich. Und vielleicht auch ein bisschen klarer.

  2. diskussionsgruppespartacus March 3, 2012 at 12:14 am #

    video ist schon gelöscht.
    ich glaube, dass es übersichtlicher ist, wenn wir auf der deutschen seite auch englische einleitungen, ankündigungen usw. haben, damit es klar ist, dass das alles von einer gruppe ist.. aber die englischen texte kann man ja trotzdem auch auf die englische seite stellen.

  3. Raffa March 3, 2012 at 12:22 am #

    dafür hier nochmal von mir der link zum video 😉

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